Peau (généralités)

Latin : pellis : peau d'animal.

Définition 

La peau est un organe qui a pour fonction d’envelopper l’ensemble du corps afin de le protéger.

                                                                                       

 

Généralités 

La peau est l'ensemble des cellules regroupées sous forme d'un tissu résistant et souple, constitué de plusieurs couches, et recouvrant l'ensemble du corps.

Elle est formée de deux parties distinctes :

  • L'épiderme (epi : dessus), dont le principal rôle, est la protection du corps.
  • Le derme, seul à posséder des vaisseaux permettant aux nutriments (éléments nutritifs transportés par le sang) de diffuser vers l'épiderme.

Le terme corrugation (du latin cum : avec les, ruga : ride, en anglais corrugation), désigne le froncement de la peau survenant à la suite d'une contraction du muscle peaucier situé en dessous. Ce terme s'utilise essentiellement pour le scrotum qui est l'enveloppe cutanée des testicules.

Anatomie 

Chez un adulte, la peau pèse entre 3,5 kilos et 4,5 kilos. Sa superficie totale peut aller jusqu'à 2 mètres carrés. Elle est extrêmement vascularisée, et possède également en grand nombre :

  • Des glandes sudoripares (fabriquant la sueur).
  • Des glandes sébacées (sécrétant le sébum, qui est une substance grasse protègeant la peau), et des récepteurs nerveux, permettant les sensations tactiles, et de la pression. Cette énorme couverture (tégument) très souple et résistante, permet de protéger l'organisme contre les agressions extérieures (infections, écarts de température). L'épaisseur de la peau, varie entre 1,5 et 4 mm, suivant la région du corps considérée. 
  • Au dessous du derme se situe l'hypoderme, appelé également fascia superficiel. Il est constitué de tissu adipeux (graisse), et de tissu conjonctif plus lâche que celui du derme.Ce dernier a pour rôle de s'adapter aux mouvements des structures situées au-dessous de lui (muscles, tendons, aponévroses) mais également de protéger l'organisme des coups, grâce à sa constitution graisseuse. C'est à ce niveau, que se situent les réserves de graisse de l'organisme, qui s'accumulent chez l'homme au niveau du ventre, et chez la femme au niveau des cuisses, et des seins.
  • L'épiderme contient différentes variétés de cellules, notamment :
    • Les kératinocytes (mot issu de kera signifiant corne), fabriquent la kératine (protéine donnant aux cellules des propriétés protectrices). Toutes les cellules de l'épiderme, sont reliées entre elles par des structures : les desmosomes. Au fur et à mesure que des kératinocytes progressent vers la surface de la peau (poussés par des cellules plus jeunes situées en dessous), ils fabriquent de la kératine molle qui est leur constituant essentiel. Arrivés en surface, et parfois même avant, les kératinocytes meurent en desquamant (chute de peau inutile). De cette façon, l'épiderme est constamment renouvelé tous les 25 à 40 jours.
    • Les mélanocytes fabriquent un pigment, la mélanine (melas :noir). Cette variété de cellules, se situe plus profondément dans l'épiderme, mais reste néanmoins en contact avec les kératinocytes, qui intègrent progressivement la mélanine fabriquée par les mélanocytes. Les pigments de mélanine, ainsi absorbés protègent les noyaux des cellules contre les rayons ultraviolets du soleil.
  • D'autres variétés de cellules présentes dans l'épiderme, servent essentiellement à la défense (système immunitaire) de l'organisme.
  • Enfin, une dernière variété de cellules, les épithélioïdocytes, semblent jouer un rôle dans le toucher. Elles sont situées à la jonction entre l'épiderme et le derme.

L'épiderme qui recouvre la plante des pieds et la paume des mains, est plus épais que celui du reste du corps. Il  est lui-même constitué de plusieurs couches de la superficie à la profondeur :

  • La couche cornée, composée d'environ une vingtaine de couches de cellules mortes. Cette partie de l'épiderme protège la peau contre les agressions extérieures (chaleur, froid, sécheresse, déshydratation : perte d'eau). Elle agit également comme barrière empêchant la pénétration dans l'organisme d'éléments extérieurs (microbes, poussières). Cette couche de cellules kératinisées, desquame progressivement au fur et à mesure que ses cellules se détachent de l'épithélium plus profond (pellicules).
  • La couche granuleuse, mince couche constituée de seulement 5 étages de cellules, qui commencent à se désorganiser. La couche granuleuse évite essentiellement à l'organisme de se déshydrater (perte d'eau), mais participe également à la formation des futures cellules de la couche cornée, située au-dessus.
  • La couche épineuse, composée de cellules contenant de la mélanine dispersée dans les kératinocytes : cet étage de l'épiderme constitue un début de résistance aux mouvements de la peau.
  • La couche basale, dernière couche avant le derme, également appelée couche germinative, est constituée d'une seule couche de cellules fermement adhérentes aux cellules situées dans le derme. A ce niveau se rencontrent les kératinocytes les plus jeunes.

Le derme (derma: peau) est l'une des trois couches de la peau. Il est situé entre l'épiderme (couche superficielle de la peau) au-dessus, et l'hypoderme (essentiellement constitué de graisse, parcourue par des vaisseaux sanguins contenant des glandes sudoripares et les racines des poils les plus longs) en dessous. Il est constitué de tissu conjonctif (structure gélatineuse assemblant des protéines, et servant de liaison et de soutien entre les différents tissus et organes) comportant des :

  • Fibroblastes : cellules permettant la sécrétion d'éléments, entrant dans la constitution des fibres qui vont se regrouper autour d'elles. La destruction de ces fibres s'opère automatiquement au fur et à mesure du vieillissement. Plusieurs variétés de globules blancs (macrophages) assurent la défense de cette partie de la peau
  • Collagène : constitué par la réunion de protéines spécifiques conférant à la peau la résistance, et l'élasticité, nécessaires pour la protéger contre les agressions extérieures. Les fibres de collagène sont capables de fixer l'eau, et contribuent ainsi à l'hydratation de la peau.
  • Fibres élastiques : substances fondamentales composées d'eau et de protéines.
  • Cellules conjonctives et fibres conjonctives.

Le derme enveloppe l'ensemble de l'organisme comme un collant, l'image plus exacte étant celle de la dépouille d'un animal dont on tire le cuir. Le derme lui-même est composé de deux couches :

  • La zone papillaire en superficie (mince couche permettant le passage de nombreux vaisseaux sanguins, et de fibres nerveuses, contenant également les papilles du derme).
  • La zone réticulaire, plus profonde, qui occupe environ 80 % du derme, formée de fibres de collagène, enchevêtrées généralement parallèles à la surface de la peau. Cette zone présente des lignes de tension, appelées lignes de Langer, qui revêtent une grande importance pour les chirurgiens. Lors des incisions, effectuées pendant une opération chirurgicale, la cicatrisation ultérieure est d'autant meilleure que les incisions sont faites parallèlement à ces lignes, et non transversalement.

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