Néphron

Définition 

Le néphron est l'unité structurale et fonctionnelle du rein. 

                                                                                                                

 

Généralités 

Il permet la formation d'urine. 

Chacune des structures microscopiques, véritables petits reins en miniature, possédant une fonction de filtration, et constituant l'unité anatomique d'un rein qui n'est pas une simple éponge, mais possède une structure complexe, constituée par la juxtaposition de ces millions de petits reins en miniature.

Anatomie 

Cette unité rénale est composée :

  • D'un glomérule.
  • D'un tubule (appelé tube urinifère) composé lui-même de :
    • d'un tube contourné proximal.
    • de l'anse de Henle.
    • du tube contourné distal.
    • du tube collecteur.

Les néphrons, dont le nombre est supérieur au million pour un rein, comportent chacun un petit tube appelé le tube urinifère. Autour de lui s'organise un réseau de capillaires (vaisseaux microscopiques) au niveau desquels les échanges entre le sang et l'urine se font. La première partie du néphron est constituée par une structure appelée le glomérule ou encore corpuscule de Bowman qui est l'élément initial du néphron.
Le glomérule ressemble à une espèce de poche composée d'une double paroi extrêmement fine,  où vient se loger un enchevêtrement de toutes petites artérioles appelées le peloton capillaire du glomérule. Ce petit amas de glandes et de vaisseaux, appelé également glomérule de Malpighi, est l'élément noble qui assure la filtration du sang. Pour visualiser ce constituant du rein, il faut imaginer que l'appareil glomérulaire est composé d'une capsule glomérulaire qui entoure complètement le glomérule comme un gant de baseball entoure une balle.

La deuxième partie du néphron est constituée par le tube contourné. Il fait suite à la capsule de Bowman, et l'on distingue d'autres segments sous la forme d'une structure en forme d'épingle à cheveux. Ce sont le tubule proximal (à la suite de la capsule de Bowman se trouve l'anse de Henle) puis enfin le tubule distal. Chaque tube débouche dans un canal commun à plusieurs néphrons, le canal collecteur, qui s'ouvre dans le bassinet au départ de l'uretère.
Si l'on coupe un rein en deux parties, on remarque deux zones, une périphérique et une centrale. Les glomérules de Bowman constituent la partie externe du rein appelée également zone corticale. Les tubules plus profonds, constituent la médulla correspondant à la zone centrale.

                                                    

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