Narcolepsie (maladie de Gélineau) : Définition, Causes, Symptômes, Traitements, Diagnostic

Définition 

La narcolepsie, également appelée « maladie de Gélineau », est un trouble du sommeil. Cette pathologie rare et de cause inconnue correspond à des accès subits de sommeil. Ces accès, d’une durée d’environ 30 minutes, sont caractérisés par un affaiblissement conséquent, voire la disparition totale, du tonus musculaire (atonie musculaire brutale).

 

Généralités 

 

Quelles sont les personnes les plus touchées par la narcolepsie ?

La narcolepsie semblerait toucher plus souvent les hommes jeunes, peu de temps après l’adolescence

 

Quelle est la prévalence de la narcolepsie ?

La prévalence pour cette maladie est d’environ 1 pour 200 000 personnes, ce qui fait d’elle une pathologie extrêmement rare. 

 

Quelles sont les causes de la narcolepsie ?

La cause de la narcolepsie reste à ce jour inconnue. Le seul facteur de risque semblerait être le facteur héréditaire, une personne dont l’un des membres de la famille a été atteint de narcolepsie à plus de probabilités d’en être atteinte à son tour. 

Un antigène a également été retrouvé chez la plupart des patients atteints de narcolepsie : l’antigène HLA DR2

 

Quels sont les symptômes de la narcolepsie ?

Les symptômes et signes de la narcolepsie sont :

  • Endormissement subit, incontrôlable et dans n’importe quelle situation (30 minutes environ)
  • Somnolence diurne (pendant la journée) excessive
  • Cataplexie
  • Hallucinations hypnagogiques (qui ressemblent à un rêve)
  • Paralysie et hallucinations (à l’endormissement et/ou au réveil)
  • Troubles du sommeil nocturne​

 

Comment diagnostiquer la narcolepsie ?

Le diagnostic de la maladie, plutôt compliqué, pourra nécessiter :

 

Quels sont les traitements de la narcolepsie ?

Le traitement de la narcolepsie dépend de certains critères (sévérité des symptômes, type du patient…) et pourra passer par :

 

Comment évolue la narcolepsie ?

La narcolepsie peut malheureusement persister durant toute la vie du patient. Bien qu’elle ne soit pas grave ou dangereuse en elle-même, le fait de s’endormir brutalement dans n’importe quelle situation peut entraîner des conséquences désastreuses.
De ce fait, certains métiers peuvent être interdits aux personnes narcoleptiques (chauffeur routier par exemple).

 

Nos articles complets sur la narcolepsie se trouvent ici

et ici

 

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