Méningite chez l'enfant : Cause

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Cause 

Les bactéries responsables de méningites purulentes sont :

  • Le méningopneumocoque
  • L'haemophilus influenzae
  • Le pneumocoque
  • Le streptocoque
  • La tuberculose

La méningite cérébro-spinale à méningocoque débute par une angine, une élévation de la température, des céphalées (maux de tête) et des frissons. Sa contagiosité (collectivités d'enfant ou de l'adulte jeune) est très élevée, sa gravité également. D'autre part il existe des individus que l'on qualifie de porteurs sains (ils hébergent le germe au niveau du pharynx entre autres, mais ne développent pas la maladie).

Il n'est pas toujours facile de déterminer avec certitude la cause d'une méningite. Le plus souvent il s'agit d'une petite plaie des méninges due à une fracture minime ou une malformation de nature congénitale.

Le plus souvent la méningite est le résultat d'une propagation à partir d'un foyer infectieux généralement otorhinolaryngologique (sinusite, otite, mastoïdite).

Les virus susceptibles de déclencher une méningite sont :

  • Le virus de la varicelle
  • Le virus de la grippe
  • Le virus de la mononucléose infectieuse
  • Le virus du sida

Prévention 

La prévention de la méningite passe par la vaccination qui protège l'enfant uniquement contre certains germes tels que haemophilus influenzæ.

D'autres vaccins sont susceptibles de protéger contre la méningite cérébro-spinale due à certains germes tels que le méningocoque. Ils sont généralement utilisés en présence d'épidémies locales.

Pour prévenir la propagation de la méningite de nature bactérienne il est nécessaire d'utiliser des antibiotiques chez les individus en contact proche avec un enfant infecté.

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