Leucémie (cancer du sang) : l’essentiel à savoir

Définition 

La leucémie, également appelée cancer du sang ou « leucose aigüe des organes hématopoïétiques », est un cancer caractérisé par une production exagérée de précurseurs des globules blancs dans la moelle osseuse et le sang.

Cette pathologie entraîne l’arrêt de la transformation des précurseurs des globules blancs de cellules blastes (« bébés » globules blancs) à leucocytes mûrs (globules blancs normaux).
On retrouve alors un nombre trop élevé de globules blancs immatures et un nombre insuffisant de globules blancs « normaux » dans le sang. Ces anomalies contribuent à affaiblir le système immunitaire.

De manière générale, la leucémie désigne une anomalie de la formule du sang : les taux de globules rouges et/ou blancs sont anormaux.

 

Généralités 

 

  • Deux types de leucémies existent : la leucémie aigüe et la leucémie chronique.
    Le premier touche généralement les enfants et les adolescents, tandis que la seconde est plus souvent observée chez des individus plus âgés.
  • On retrouvera deux sous-catégories dans chacun de ces types :
  • Les causes de la leucémie sont encore difficilement identifiables. On parle plus souvent de facteurs de risque.
    ​ 
  • Les causes probables et facteurs de risque de la leucémie sont :
    • Antécédents familiaux
    • Consommation de tabac
    • Radiations
    • Activation d’oncogène
    • Perte de certains gènes suppresseurs de tumeur
    • Syndrome de Down
    • Syndrome de Fanconi
    • Exposition au benzène
    • Virus
    • Chimiothérapie
  • Les symptômes et signes de la leucémie sont :
  • Le diagnostic de la leucémie pourra nécessiter :
  • Le traitement de la leucémie dépend entièrement de son type et pourra passer par :
  • Une leucémie ne doit pas être confondue (diagnostic différentiel) avec une réaction leucémoïde (provoquant des symptômes et signes similaires).
    ​Ce type de réaction pourra apparaître durant :
  • Il est également important de ne pas confondre cette pathologie avec :
    • Myélémies
    • Syndrome mononucléosique
    • Lymphome non hodgkinien avec envahissement myélo-sanguin
    • Envahissement médullaire par des cellules métastatiques d'un cancer solide
       
  • Le pronostic de la maladie est généralement mauvais chez les personnes âgées. En revanche chez les enfants, le taux de guérison est d’environ 80%.

 

Notre article complet sur la leucémie se trouve ici

 

 

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