Hépatite A : Symptômes

Symptômes 

  • L'incubation est courte, environ 18 à 40 jours, et se manifeste par un ictère (jaunisse) mais pas dans tous les cas.
  • Le patient est légèrement fébrile (présente une petite fièvre) et guérit généralement en deux semaines environ.
  • Avant l'ictère (environ 1 à 2 semaines) apparaissent certains symptômes (quelquefois absents) :
  • Une anorexie (perte d'appétit) associée quelquefois à une modification de l'odorat et du goût
  • Des malaises
  • Une hyperthermie (fièvre). Classiquement, cette fièvre cesse au moment où l'ictère apparaît
  • Des nausées ou des vomissements
  • Une fatigue
  • Des arthralgies (douleurs dans articulations)
  • Des céphalées (maux de tête)
  • Des myalgies (douleurs dans les muscles)
  • Des photophobies (peur de la lumière due généralement à une impression désagréable et parfois même douloureuse provoquée par celle-ci)
  • Une pharyngite (inflammation du pharynx)
  • Une toux
  • Une rhinite (écoulement nasal et inflammation du nez)
  • Une coloration des urines se voit quelquefois avant le début de l'ictère, associée à des selles décolorées
  • Une perte de poids d'environ 3 à 6 kilos est possible et peut persister pendant toute la durée de la jaunisse
  • Une hépatomégalie : augmentation du volume du foie, qui de plus est sensible
  • Un angiome stellaire (dilatation permanente et visible, en forme d'étoile, des petits vaisseaux de la peau du visage) dans quelques cas seulement. Ils apparaissent pendant l'ictère puis disparaissent à la convalescence
  • Au fur et à mesure que l'intensité de l'ictère diminue, les signes généraux précédemment décrits disparaissent, mais il persiste une augmentation de volume du foie et les analyses biologiques montrent une perturbation de fonctionnement de celui-ci (transaminases, voir ci-après).
  • Certaines épidémies se caractérisent néanmoins par des formes malignes, c'est-à-dire s'accompagnant d'ictère grave d'emblée ou faisant suite à une forme dont le début a été bénin.

Physiopathologie 

Contamination, transmission
La transmission du virus de l'hépatite A se fait par ingestion d'eau ou d'aliments, habituellement contaminés par les selles de malades eux-mêmes touchés par ce virus. Le risque de transmission du virus de l'hépatite A est probablement très faible car la virémie (la présence du virus dans le sang) est très courte. D'autre part, les virus des hépatites ne sont pas tératogènes (à l'origine de malformations du foetus pendant la grossesse). L'inactivation (destruction) du virus est obtenue par ébullition pendant une minute ou par contact avec certains produits chimiques comme le formaldéhyde, le chlore ou par les ultraviolets.

La multiplication du virus s'effectue dans le foie, et le virus est présent dans cet organe, dans la bile, dans le sang et les selles à la fin de la période d'incubation et pendant la phase précédant l'ictère. Puis, la quantité de virus dans l'organisme diminue rapidement après la survenue de l'ictère.
Le virus de l'hépatite A est le seul virus entraînant une hépatite capable d'être cultivé au laboratoire (in vitro).

Forum : discussions concernant "Hépatite A"

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