Gamma amino-butyrique (acide)

Définition 

GABA est l'abréviation provenant de la terminologie anglaise : gamma-Aminobutyric acid. 

Généralités 

Il s'agit d'un neuromédiateur de formule chimique H2N-CH2-CH2-CH2-COOH dérivants de l'acide glutamique, présent dans certaines cellules nerveuses de la substance grise du cerveau, les neurones (et non dans les gliocytes qui sont les cellules de la névroglie composant le tissu de soutien du système nerveux central).

Historique 

Le GABA caractérise une substance isolée en 1950 par Awapara, et ses collaborateurs, E. Roberts et S. Frankel. 

En 1957, plusieurs chercheurs (Bazemore, Elliot et Florey) réussirent à extraire une substance à partir du cerveau animal, le facteur I de Florey (I signifiant inhibiteur).

Cette substance possédait la capacité d'inhiber très efficacement, les contractions musculaires de divers crustacés.

Le GABA est également présent dans les tissus végétaux (ensemble de cellules végétales), chez les amphibiens, et chez les oiseaux.

Par la suite, un autre chercheur K. Krnjevic, travaillant sur certaines synapses du cerveau, et plus spécifiquement sur sa partie périphérique, le cortex, composée de cellules grises, mit en évidence un phénomène se déroulant au niveau de la synapse, celui de la recapture de ce neuromédiateur.

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