Diaphragme : Symptômes

Physiologie 

Le système nerveux sympathique, et le système nerveux parasympathique, constituent le système nerveux végétatif, appelé également système nerveux autonome. Il permet de réguler différentes fonctions automatiques de l'organisme comme :

  • La digestion.
  • La respiration.
  • La circulation artérielle et veineuse.
  • La pression artérielle.
  • La sécrétion.
  • L'excrétion.

Les centres régulateurs du système nerveux végétatif, sont situés dans la moelle épinière, le cerveau, et le tronc cérébral (zone localisée entre le cerveau et la moelle épinière). L'innervation autorisant la fonction du diaphragme, se fait par l'intermédiaire des nerfs phréniques. Il s'agit d'une fonction respiratoire (fonction principale). Sa position se modifie au cours des mouvements respiratoires. Sur chacune des coupoles repose un poumon, de part et d'autre du médiastin contenant le coeur.

En se contractant, le diaphragme, pendant l'inspiration (c'est-à-dire au moment de la pénétration de l'air dans les poumons) augmente le diamètre du thorax facilitant ainsi la respiration.

                                                                       

Physiopathologie 

  • La hernie diaphragmatique correspond à la saillie totale, ou partielle des viscères (estomac, intestin grêle, colon, épiploon), contenus dans la cavité abdominale à travers des orifices naturels du diaphragme. Cette pathologie touche 1 fœtus sur 2000. C'est le résultat d'une aplasie (arrêt du développement) diaphragmatique. Certaines hernies diaphragmatiques, sont d'origine traumatique, et font suite à un accident (de la circulation entre autres).
  • La hernie hiatale correspond à une ouverture anormalement importante des orifices du diaphragme, susceptible de laisser passer une partie de l'estomac. Les contractions d'origine spasmodique (survenant sous forme de spasme) répétitives et involontaires du diaphragme sont à l'origine d'une fermeture brutale de la glotte. Ceci a pour conséquence la diminution, voire l'arrêt de l'arrivée de l'air, à l'origine du hoquet.
  • Le mégadiaphragme de Bard, correspond à un amincissement, et une ascension d'origine congénitale des deux coupoles diaphragmatiques. Cette pathologie est susceptible d'évoluer vers une éventration diaphragmatique. La paralysie diaphragmatique, est liée à une lésion du nerf phrénique (nerf innervant le diaphragme), ce qui empêche les poumons de se distendre totalement lors de l'inspiration. La radiographie du thorax montre l'ascension d'une coupole unique. La diaphragmatite (en anglais : diaphragmatitis), est une inflammation du diaphragme appelée également phrénite, ou phrenitis.
  • La myalgie épidémique (en anglais : epidemic pleurodynia) est appelée également maladie de Bornholm, pleurodynie contagieuse, poliomyélite sans paralysie, rhumatisme musculaire de poitrine, crampe passagère du diaphragme, Dabney (grippe de), grippe du diable, grippe d'été, méningite myalgique, myosite épidémique, pleurésie épidémique. Il s'agit d'une infection survenant de manière épidémique, relativement fréquente en été, en Amérique du Nord, dans les pays scandinaves, dans le nord de l'Europe, en Angleterre, et en France.
  • Le broncho-emphysème (en anglais bronchoemphysema), est une affection fréquente de l'appareil respiratoire, se caractérisant au début par une inflammation des bronches, associée à une bronchiolite, et une bronchorrhée (écoulement). On constate une obstruction des bronchioles (petites bronches), à l'origine d'un emphysème pulmonaire qui se complique :
    • De poussées d'alvéolites (inflammation des alvéoles).
    • D'une altération des parois thoraciques.
    • D'une lésion diaphragmatique, aboutissant à une insuffisance respiratoire grave. Celle-ci s'accompagne d'une anoxie (diminution importante de la quantité d'oxygène distribuée par le sang aux tissus), et souvent d'insuffisance de fonctionnement de la partie droite du coeur. L'anoxie est la conséquence de l'anoxémie (diminution de la quantité d'oxygène contenue dans le sang). L'emphysème est une atteinte chronique des poumons, se caractérisant par une destruction des alvéoles pulmonaires, ce qui entraîne une distension des parois alvéolaires.
  • L'éventration diaphragmatique correspond à une hernie ventrale, c'est-à-dire des constituants de la partie avant du diaphragme, et ceux situés sur les côtés de l'abdomen et latéralement. L'éventration diaphragmatique, est spontanée quand elle est liée à une déficience de la paroi en cas :
    • D'aplasie.
    • De rachitisme.
    • De paralysie.
    • De vieillissement des tissus de façon générale.
    • D'une perte d'élasticité de la paroi abdominale liée à de nombreux accouchements qui finissent par écarter les muscles composant la ceinture abdominale antérieure, c'est-à-dire les deux muscles droits.
  • Dans un deuxième temps, c'est l'aponévrose de contention de l'abdomen qui est touchée. Quelquefois, cette pathologie fait suite à un traumatisme secondaire à une plaie, ou à un relâchement de tissu cicatriciel, ayant perdu son tonus. Il peut s'agir également, d'une complication liée à une laparotomie (ouverture chirurgicale de l'abdomen).
  • L'élévation diaphragmatique correspond à une surélévation constante d'une partie (coupole) du diaphragme. Il n'existe pas de continuité dans le muscle constituant le diaphragme, à la différence de ce que l'on rencontre dans la hernie diaphragmatique. Le syndrome de la ligne médiane (ou syndrome du septum transversum), est un ensemble de malformations (survenant rarement), qui associe une fragilisation du diaphragme comportant une brèche située à l'avant de celui-ci, associée à une fente du sternum à sa partie inférieure, et un diastasis des muscles droits de l'abdomen. Le diastasis correspond à un écartement permanent et anormal de deux extrémités composant une articulation, et appartenant à deux os parallèles. Habituellement, les deux extrémités des deux éléments anatomiques osseux concernés sont fixées l'une à l'autre. On constate d'autre part, la présence d'une hernie ombilicale, d'un anévrisme (dilatation localisée) du muscle cardiaque situé à sa pointe (apical). Quelquefois, le patient présente d'autres anomalies cardiaques, ou du péricarde (membrane de recouvrement et de protection du coeur). Ce syndrome est secondaire à une défaillance de développement chez l'embryon et plus précisément d'une zone appelée le septum transversum qui correspond à une ébauche primitive du diaphragme.
  • La fibrose pulmonaire, appelée également sclérose pulmonaire (en anglais pulmonary fibrosis), correspond à un développement anormal d'une variété de protéines entrant dans la constitution du tissu conjonctif (tissu de soutien), et plus particulièrement du fibroblaste, et du collagène. Il s'agit de la partie intime des poumons, que l'on appelle le parenchyme pulmonaire, situé au pourtour des alvéoles pulmonaires qui sont de petits sacs contenant l'air inspiré, et permettant les échanges gazeux entre l'alvéole et le sang. Ce développement se fait soit localement, soit intéresse la totalité des poumons. Cette expansion s'opère de manière anarchique, en mutilant l'appareil respiratoire inférieur, entraînant une fibrose, c'est-à-dire une perte d'élasticité du tissu pulmonaire proprement dit. L'évolution de cette pathologie, qui peut-être secondaire à une maladie connue, ou apparaître comme primitive, se fait soit localement, soit plus globalement. On distingue classiquement deux types de fibrose :
    • Les fibroses focales, correspondent à des séquelles dues à une inflammation d'une zone des poumons, secondaire à une tuberculose ou à une silicose (dues à l'inhalation, c'est-à-dire l'inspiration prolongée, de poussière de silice entrant dans la composition du sable). Ceci se traduit sur les clichés des radios pulmonaires par des aspects que les spécialistes nomment trabéculaires, ou réticulaires (apparaissant sous forme de filet), ou nodulaires (prenant la forme d'étoiles). Quelquefois, cette pathologie s'accompagne d'une atteinte du médiastin (qui s'affaisse sur lui-même), et des côtes ainsi que du diaphragme. Enfin, certains patients présentent une pachypleurite s'accompagnant de pneumothorax (présence d'air dans les plèvres pulmonaires, qui sont les membranes de recouvrement et de protection des poumons).
    • Les fibroses systématisées sont localisées aux cloisons permettant de séparer les alvéoles (cloison inter alvéolaire) : il s'agit d'une fibrose pulmonaire interstitielle diffuse.
  • Au cours du laryngospasme (appelé également asthme thymique ou de Kopp, spasme glottique essentiel des nourrissons), on constate la survenue d'accès de suffocation qui commencent par une inspiration bruyante, suivis de mouvements respiratoires, qui sont de plus en plus courts, et une phase pendant laquelle le patient ne respire pas, et qui s'accompagne d'une cyanose (coloration violette de la peau et des muqueuses). Ces épisodes surviennent brutalement chez le nourrisson, souvent à l'occasion d'une maladie aiguë.
  • Le syndrome de Cantrell et Crittenden, appelé également syndrome de la ligne médiane, syndrome du septum transversum est une affection rare qui se caractérise par la survenue de malformations qui associent une lésion du diaphragme à type de brèche antérieure, une fente inférieure du sternum, un écartement (diastasis) des muscles droits de l'abdomen, une hernie ombilicale, un anévrisme du sommet du cœur. Un septum est une cloison, une membrane qui sépare deux cavités. Il s'agit d'un ensemble de symptômes (syndrome) étudiés par les Américains Cantrell James en 1958 et Crittenden en 1959, qui est dû à une anomalie du développement des parties anatomiques dérivant du septum transversum correspondant à une ébauche embryologique du diaphragme. A ces symptômes s'ajoutent quelquefois des anomalies du coeur, ou du péricarde (membrane de recouvrement et de protection du cœur).

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