Allergie

Définition 

L'allergie (en anglais allergy) est une réaction anormale (pathologique) et spécifique de l'organisme au contact avec une substance étrangère (allergène) qui n'entraîne pas de troubles chez un non allergique.

 

Généralités 

Un antigène (en anglais antigen) normalement inoffensif, comme par exemple le pollen, peut être jugé par erreur comme dangereux par l'organisme, il provoque lors de son contact une réaction générale appelée hypersensibilité, résultat d'une réaction immunitaireLe rôle du système immunitaire est de reconnaître un corps étranger que l'on appelle antigène. Celui-ci, se trouve le plus souvent à la surface des micro-organismes sous la forme de protéines entre autres.

La présence de cet antigène, amène à produire par l'organisme des anticorps appelés également immunoglobulines et des globules blancs spécifiquement des lymphocytes qui sont devenus sensibles, plus précisément sensibilisés. Ces globules blancs vont entrer en contact avec ces antigènes, ce qui va permettre de détruire les micro-organismes qui les portent.

Classification 

L'allergie est donc une réaction inappropriée, ou plus exactement exagérée, se manifestant par un type d'hypersensibilité qui existe en plusieurs types :

  • L'hypersensibilité de type 1, appelée également hypersensibilité immédiate, est la plus fréquente. Ce type de réaction allergique, s'explique par la réponse des anticorps (immunoglobulines) élaborés à la suite de la pénétration d'un allergène dans l'organisme. Ces anticorps se fixent sur les mastocytes (variété de globules blancs) situés dans la peau et les muqueuses (couche de cellules protectrices des organes creux en contact avec l'extérieur). Ce type de globules blancs contient de l'histamine (médiateur = messager chimique) à l'origine des symptômes apparaissant lors des réactions allergiques. Les allergènes sont issus :
    • Des acariens (poussières de maison).
    • Des squames d'animaux (peau, poils).
    • Des pollens (arbres, graminées, herbes).
    • Des moisissures.
    • Des aliments.
    • Des médicaments :
      • Pénicilline.
      • Vitamine B 1.
      • Vaccin.
      • Antigènes employés pour la désensibilisation.
      • Aspirine.
      • Anti-inflammatoires.
      • Produit de contraste iodé utilisé pour effectuer une radiographie avec préparation.
    • Des colorants alimentaires (tartrazine).
    • Des venins d'insectes (guêpes, abeilles). Les symptômes sont :
      • Contractions des muscles bronchiques entraînant le symptôme du sifflement dans l'asthme.
      • Eruption de type allergique, ou urticarien accompagnée de démangeaisons.
      • Ecoulement nasal.
      • Obstruction nasale.
      • Eternuements.
      • Conjonctivite.
      • Larmoiement.
      • Toux.
      • Rhume des foins.
      • Diarrhée.
      • Oedème de Quincke (gonflement des paupières, des lèvres, de la langue, de la gorge).
      • Choc anaphylactique dans les cas les plus graves (malaise, gêne respiratoire, frissons).
  • L'hypersensibilité de type 2, moins fréquente que la précédente. Ce type de réaction allergique, fait intervenir des anticorps de type IgG et IgM et se rencontre lors des accidents de transfusion, et de l'incompatibilité foeto-maternelle (groupes sanguins différents entre la mère et le foetus). Elle entraîne des anémies hémolytiques (par éclatement des globules rouges).
  • L'hypersensibilité de type 3, ce type de réaction allergique fait intervenir les anticorps IgG. Les symptômes sont :
    • Maladies rénales (glomérulonéphrites).
    • Maladies pulmonaires.
    • Poumons du fermier (le foin moisi contenant des champignons comme le thermoactinomyces vulgaris ou le micropolyspora faeni, est inhalé par le fermier).
    • Maladie des éleveurs d'oiseaux (les plumes et les protéines des déjections desséchées des oiseaux se décomposent en poussières qui sont inhalées).
    • Lupus érythémateux disséminé (maladie inflammatoire d'origine auto-immune, c'est-à-dire que le malade fabrique des anticorps contre ses propres tissus).
  • L'hypersensibilité de type 4 est à l'origine de réactions allergiques touchant la peau avec des produits comme :
    •  Le nickel.
    • Le caoutchouc.
    • Les détergents..
    • Les produits cosmétiques.
    • Le phénomène de rejet de greffe.

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