Aliment de base des régions tropicales, la patate douce reste encore une légume "exotique" relativement peu consommé en France.
Et c'est fort dommage car elle regorge de bienfaits pour notre santé !

Les bienfaits de la patate douce

La liste des bienfaits de la patate douce sur la santé est impressionnante :

Toutes ces vertus viennent de la composition exceptionnelle de ce légume, qui est :

  • Riche en vitamines et oligo-éléments
    • Vitamine A  (bétacarotène) : action sur la peau, les voies respiratoires, les voies urinaires
    • Vitamine B2 : action sur le métabolisme (réactions chimiques du corps humain)
    • Vitamine B5 : action sur le système digestif, le système nerveux, la peau
    • Vitamine B6 : action sur les globules rouges et le système immunitaire
    • Vitamine C : action sur les dents, les os, les cartilages, la cicatrisation, l'absorption du fer, les infections
    • Cuivre : indispensable à la formation de l'hémoglobine et du collagène
    • Magnésium : action sur la contraction musculaire et sur la coagulation sanguine
    • Manganèse : protection contre les radicaux libres
    • Potassium : action sur les contactions cardiaques
  • Riche en pigments (anthocyanosides et bêta-carotène) : action antioxydante, anti-inflammatoire, anti-cancer
    • protection du système cardio-vasculaire
    • protection du système hépatique
    • protection du système cognitif et de la mémoire
    • protection contre le cancer
  • Riche en composés phénoliques : action antioxydante
  • Riche en fibres : action sur la digestion, action contre le cholestérol
  • Enfin, grâce à son effet rassasiant, sa faible teneur en calories et son index glycémique bas, la patate douce aide au contrôle du poids.

Patate douce à chair blanche ou à chair rosée : laquelle choisir ?
Les variétés de patate douce sont nombreuses, et la couleur de la peau, comme celle de la chair, peut varier du jaune blanchâtre au marron foncé en passant par le rose et l'orange.

En France, on trouve essentiellement la patate douce à chair blanche et celle à chair rosée.

Plus la couleur de la chair de la patate douce est colorée, plus elle est riche en pigments, et donc en antixoydants.

  • La patate douce à chair rosée a donc des effets positifs sur la mémoire, les troubles cognitifs, le cancer, les maladies cardiovasculaires, le foieÀ noter que la peau de la patate douce contient encore plus d'anthocyanosides que la chair.
  • La patate douce à chair blanche quant à elle pourrait améliorer le contrôle de la glycémie et donc avoir un effet antidiabétique (diabète de type 2, études en cours). Les chercheurs pensent qu'elle a également un impact positif sur le système immunitaire.

Et les feuilles ?
Les feuilles de la patate douce sont comestibles, et elles sont très riches en composés phénoliques et en colorants, ce qui leur donnerait un effet protecteur sur la paroi des vaisseaux sanguins.

Comment manger les patates douces ?
La patate douce se prépare de la même façon que la pomme de terre. Et comme pour la pomme de terre, il est préférable de la consommer cuite au four ou bouillie qu'en friture !

Enfin, n'hésitez pas à manger la peau afin de bénéficier de sa richesse en antioxydants.

Crédit photo : sweet potatoes - juliedeshaies - Fotolia.com

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