Vertige et étourdissement

Latin : vertere : tourner

Définition 

Le vertige se caractérise par une sensation de mouvement dans l'espace. On a l'impression de tourner sur soi-même, ou que la pièce tournoie autour de nous.

L'étourdissement donne plutôt la sensation de «tête légère». Cette fois, c'est dans notre tête que ça tourne.

Généralités 

Le vertige est en quelque sorte une erreur de perception du malade qui ressent lui-même son corps tourner, alors que les objets qui l'entourent semblent animés d'un mouvement tournant. Cette sensation rotatoire, correspondant au vertige rotatoire ou vrai vertige, elle est due à un trouble de l'équilibre par atteinte des différentes pièces anatomiques de l'oreille interne (labyrinthe, nerf vestibulaire).

Les vertiges sont souvent confondus avec les étourdissements, susceptibles également de regrouper un nombre élevé d'impressions, ne correspondant pas exactement à la définition médicale de ce terme. C'est ainsi que des céphalées (maux de tête), des paresthésies (fourmillements), une vision floue, et même une confusion mentale, peuvent être pris pour des étourdissements, ou des vertiges.

Classification 

Il faut distinguer le vertige physiologique du vertige pathologique :

  • Le vertige physiologique, se produit quand le cerveau est soumis à un dérèglement, c'est-à-dire quand le système vestibulaire, qui est responsable de l'équilibre chez l'homme, est confronté à des mouvements auxquels il n'est pas habitué, ou adapté. C'est le cas du mal de mer, ou d'une position inhabituelle de la tête en position extrême en arrière (regarder le ciel pendant un temps trop long, en position debout). Les vertiges de position qui surviennent quand le sujet change de position, ou à la suite d'un mouvement de la tête, font également partie de cette variété de vertige physiologique.
  • Le vertige pathologique résulte des problèmes du système vestibulaire, ou du système visuel. La première tâche, est de préciser exactement ce que le patient signifie lors de sa plainte. En effet, une perte de connaissance, l'impression de devenir bizarre, d'avoir un vertige, d'avoir une impression étrange, d'avoir eu un étourdissement, ou d'autres symptômes subjectifs, correspondent pour le patient à des vertiges. La durée du vertige permet également au médecin de savoir si celui-ci est d'origine centrale (atteinte du système nerveux central), ou d'origine labyrinthique (c'est-à-dire par atteinte des organes de l'oreille interne).

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