Larme (définition médicale)

Définition 

Les larmes sont constituées d'un liquide sécrété (fabriqué) par les glandes lacrymales principales, et accessoires.

La quantité de larmes est habituellement de 0,1 ml par heure. 

 Les glandes lacrymales, situées au-dessus de chaque oeil, produisent les larmes, 

 

Généralités 

Le liquide composant les larmes est proche de celui du liquide céphalo-rachidien. En effet, les larmes sont presque dépourvues de protéines, mais contiennent du sel et des antiseptiques (substances destinées à détruire les microbes) :

  • Les lysozymes.
  • Les lacto-transferrine.

Anatomie 

L'appareil lacrymal est constitué par l'ensemble des organes qui permettent la sécrétion, l'excrétion des larmes, et du film lacrymal. Il est constitué par:

  • L'appareil lacrymal proprement dit.
  • L'appareil excréteur.

L'appareil lacrymal sécréteur comprend :

  • La glande lacrymale principale (en arrière du bord supérieur de l'orbite, à l'angle externe) à l'origine de la sécrétion réflexe des larmes (irritation, émotion, lumière excessive).
  • La glande lacrymale accessoire (dans la conjonctive) qui élabore le film lacrymal permettant de recouvrir et nourrir la cornée. Ce dernier est constitué de trois couches qui sont :
    • La couche superficielle constituée de corps gras, permettant d'atténuer l'évaporation. Ce liquide est sécrété par les glandes de Meibomius (dans les paupières).
    • La deuxième couche est la couche moyenne d'origine aqueuse (constituée d'eau) permettant le transport de l'oxygène, et des éléments nutritifs qui sont sécrétés par les glandes lacrymales accessoires.
    • La troisième couche est la plus profonde, et est constituée de mucus qui est une substance fluide ou légèrement solide, de consistance visqueuse, d'aspect translucide, sécrétée par les glandes muqueuses, et par les cellules caliciformes, ou cellules glandulaires de la conjonctive. Ceci permet de répandre de façon uniforme, le film lacrymal.

Les glandes lacrymales sécrètent des larmes, et le film lacrymal, à partir du sang grâce auquel elles sont alimentées.

L'appareil excréteur comprend :

  • Les points lacrymaux qui sont de petits orifices situés sur le bord libre des paupières à l'intérieur.
  • Les canalicules lacrymaux qui font suites aux points lacrymaux, et dont l'orientation se fait en dedans vers le sac lacrymal. Ils sont situés dans l'angle interne, et dans la paroi nasale, ils sont reliés à la cavité nasale par le canal lacrymo-nasal.

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