Cancer de la vulve

Définition 

Le cancer de la vulve est un carcinome le plus souvent épidermoïde.

Généralités 

Un carcinome est une tumeur maligne (cancéreuse) qui se développe aux dépens des tissus de revêtement, comme la peau, ou les muqueuses.

De nombreux organes possèdent des muqueuses :

  • L’intestin.
  • L’appareil génital.
  • L’appareil urinaire.
  • L’estomac.
  • Les poumons.

Épidémiologie 

Le cancer de la vulve représente environ 5 % des cancers de la femme, et recouvre 80 % des cancers, essentiellement des femmes âgées présentant un déficit en certaines hormones, et plus particulièrement en oestrogènes.

D'autre part, certaines d'entre elles ont présenté, avant les lésions cancéreuses, un lichen nécessitant un traitement et quelquefois une intervention chirurgicale, à type d'exérèse (on retire le tissu concerné).

Classification 

On distingue habituellement trois types différents types de carcinome :

  • Le carcinome épidermoïde : son nom signifie que les cellules touchées par ce type de cancer, reproduisent une structure semblable à l’épiderme. On le retrouvera donc essentiellement au niveau de la peau, de la bouche, des poumons, de l’anus, du vagin, et du col de l’utérus.
  • Le carcinome glandulaire, appelé aussi adénocarcinome : comme son nom l’indique, il s’agit d’un cancer touchant les structures glandulaires comme le sein, la prostate, les reins, mais aussi l’utérus, ou la glande thyroïde.
  • Le carcinome indifférencié : ce carcinome ne reproduit aucune structure de tissu.

On distingue quatre types de stades :

  1. Le stade I correspond à une tumeur de moins de deux cm sans présence de ganglion suspect palpable, et sans métastase perceptible.
  2. Le stade II correspond à la présence d'une tumeur de deux à quatre cm sans présence de ganglion suspect palpable, et sans métastase perceptible.
  3. Le stade III se caractérise par la présence de lésions étendues aux structures voisines de la vulve, ou de lésions moins étendues mais s'accompagnant de ganglions suspects à la palpation.
  4. Le stade IV se caractérise par la présence de lésions étendues aux structures voisines à la vulve, avec des ganglions suspects à la palpation, et de lésions étendues à la muqueuse de l'urètre (canal transportant l'urine de la vessie vers l'extérieur) à la vessie, à l'anus, et au rectum, s'associant à des lésions métastasiques à distance.

Anatomie 

  • Le terme de vulve désigne l'ensemble des organes génitaux externes de la femme.
  • La vulve s'étend du pubis à l'anus.
  • Une fente médiane, la fente vulvaire, la divise en deux parties renflées, appelées les grandes lèvres.
  • Les grandes lèvres recouvrent les petites lèvres, qui sont des replis de muqueuse qui se rejoignent et forment le capuchon du clitoris.
  • Le clitoris est un petit organe érectile.

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