C'est l'épice la plus chère du monde, souvent appelée "or rouge" : le safran, qui provient de la fleur d'un crocus (Crocus sativus L.), ou plus précisément de son pistil, est cultivé depuis plus de 35 siècles.

On utilise ses qualités gustatives et colorantes dans de nombreuses recettes de par le monde. Mais le safran est aussi un remède naturel dont les multiples vertus médicinales sont connues depuis fort longtemps, puisque dans l’Antiquité, on avait coutume de le considérer comme un remède à tous les maux.

Les bienfaits du safran

Les vertus médicinales du safran sont exceptionnelles car elles couvrent une large palette de maux.

Le safran est particulièrement riche en :

qui lui confèrent des effets antioxydants (lutte contre les radicaux libres), anticancérigènes, antimutagènes et neuroprotecteurs.

Les effets du safran sur la santé
En usage interne, le safran a une action bénéfique sur :

  • l'asthénie, le surmenage
  • l'humeur (euphorisant)
  • l'activité cérébrale (stimulant)
  • la dépression légère
  • le stress
  • l'anxiété
  • l'émotivité
  • l'insomnie
  • l'appétit (régulateur)
  • les douleurs d'estomac
  • les troubles hépatiques
  • les ballonnements intestinaux
  • les règles douloureuses
  • l'asthme
  • la toux
  • le rhume
  • les crampes
  • les hématomes
  • l'hypertension artérielle
  • les troubles de la coagulation sanguine (il fluidifie le sang)
  • l'hypercholestérolémie (excès de "mauvais" cholestérol) : prévention des maladies cardiovasculaires et des AVC​
     
  • ​​​​la prévention et le traitement de certains cancers (action démontrée par des études)
     
  • On lui prête des vertus aphrodisiaques sur les femmes, mais aucune étude ne l'a démontré.

En usage externe, le safran a des vertus calmantes, analgésiques.

  • il calme les douleurs lors des poussées dentaires des nourrissons (massage des gencives avec un mélange de miel et de safran)
  • il décontracte les muscles (massage avec un mélange de safran et de glycérine).

Symbolique du safran
Selon l'Hindouisme, dont il est la couleur sacrée, le safran apporte sagesse et gaieté.

Attention
Une consommation excessive de safran (plus de 10g) peut être dangereuse.

Les plantes contiennent des principes actifs qui les rendent efficaces, mais qui peuvent aussi les rendre dangereuses :

  • Respectez les quantités recommandées
  • N'utilisez que des plantes certifiées (attention aux cueillettes - risque de confondre une plante toxique avec une plante curative) : il est préférable de vous approvisionner en herboristerie ou en pharmacie.
  • Si vous suivez un traitement médical, quel qu'il soit, demandez l'avis du médecin ou du pharmacien avant d'utiliser des plantes (risques d'interactions).
  • Demandez un avis médical avant d'en donner à un enfant ou à une personne à la santé fragile.

Crédit photo : Saffron stigmas ans powder on jute background - acinquantadue - Fotolia.com

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