Les températures très rigoureuses mettent notre organisme à rude épreuve, et notre système cardiovasculaire peut être mis en danger.

Explications.

Grand froid : attention à votre coeur

Les conséquences du froid sur l'organisme

Confronté à un froid intense, notre corps mobilise toute son énergie pour maintenir sa température aux environ de 37,5° (thermorégulation), c'est-à-dire qu'il doit fabriquer de la chaleur, et en réduire la perte. Pour cela, il doit :

  • augmenter sa consommation d'oxygène
  • accélérer son rythme cardiaque
  • réduire le diamètre de ses vaisseaux sanguins (vasoconstriction) car c'est par le sang que se fait l'essentiel de l'échange de chaleur entre le corps et l'extérieur

Ces réactions s'accompagnent d'autre part d'une légère déshydratation.

Pourquoi ces réactions sont-elle dangereuses pour le coeur ?

La combinaison de ces modifications de l'organisme face au froid augmente le risque de :

  • formation de caillots sanguins (le sang, moins fluide à cause de la déshydratation, circule moins bien dans les vaisseaux rétrécis et peut donc former des caillots)
  • rupture d'une plaque d'athérome (ces amas de cholestérol accrochés sur la paroi des artères peuvent se détacher lorsque celles-ci se contractent)

Le risque d'infarctus du myocarde est donc accru : "chaque réduction de température de 1° est associée à une élévation de 2% du risque d'infarctus du myocarde dans les quatre semaines qui suivent, les périodes les plus à risque étant les deux premières semaines" (Fédération Française de Cardiologie)

Qui est concerné ?

Les personnes les plus concernées par ce risque sont :

  • les personnes ayant des antécédents d'infarctus
  • les personnes ayant des antécédents d'AVC
  • les personnes souffrant de troubles du rythme cardiaque
  • les personnes souffrant d'insuffisance cardiaque
  • les personnes souffrant d'hypertension artérielle
  • les personnes âgées de plus de 70 ans

Comment se protéger ?

  • Couvrez-vous bien quand vous sortez, notamment la tête, les mains et les pieds
  • Ne sortez pas (sauf urgence) en cas de pic de pollution
  • Ne faites pas d'effort intense si vous vous ne vous êtes pas échauffé (ne vous mettez pas à courir brutalement pour vous réchauffer)
  • Attention au "cocktail froid - tabac - stress" (pas de "cigarette antistress" dans le froid), qui cumule 3 éléments dangereux pour le coeur
  • Consultez votre médecin au moindre symptôme (fatigue, essoufflement, douleur, ...)

Pour en savoir plus, consultez le site de la Fédération Française de Cardiologie

Crédit photo : Half frozen red heart in the middle of ice floe cracked hole - learchitecto - Fotolia.com

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